Achill (Insel, Irland)

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Ich bin in Irland wirklich viel gereist, habe so ziemlich jede Ecke gesehen. Achill ist und bleibt mein Favorit. Die Insel vor der Westküste Irlands ist eine atemberaubende Schönheit. Sie ist durch eine kleine Brücke mit dem Festland verbunden, so dass es recht einfach ist, dorthin zu gelangen. Auf Achill angekommen, betritt man eine andere Welt. Ich vermute, so war vor vielen Jahren ganz Irland. Es ist fantastisch.

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Achill ist die größte der irischen Inseln. Sie hat eine Fläche von 146 km². Knapp 3000 Menschen leben hier ständig, im Sommer steigt diese Zahl deutlich an.

Es gibt fünf größere Siedlungen auf der Insel: Achill Sound, Keel, Dooagh, Dooega und Doogort, wobei Keel eine Art lokale Hauptstadt ist. Nach normalen Maßstäben ist es natürlich nicht mehr als ein Dorf.

Kein großes Geschäft

Es hat einige Versuche gegeben, eine Art Industrie auf der Insel zu etablieren. Es hat nie funktioniert. Die Einheimischen hatten einfach keine Lust und Menschen, die vom Festland hierher kamen, passten sich in Rekordzeit an. Anscheinend macht die Insel ein wenig träge.

Plötzlich hat man Besseres zu tun, als tatsächlich etwas zu tun. Ich kann das selbst bestätigen. Sobald ich einen Fuß auf die Insel gesetzt habe, lösen sich alle meine Pläne in Rauch auf. Seit Jahren versuche ich nun schon, diese eine Wanderung zu unternehmen, die zu einem spektakulären Aussichtspunkt führt, aber immer wenn ich auf Achill ankomme, fallen mir plötzlich eine Million guter Gründe ein, es beim nächsten Mal zu tun. Es ist hart.

Das Gleiche passiert offenbar mit Menschen, die eine Vollzeitbeschäftigung suchen. Sie halten eine Weile durch, aber eher früher als später setzt dieser Achill oder wie ich es nenne, der „Feck-Off-Virus“ ein, der sie dazu bringt, sich weniger um die Arbeit und mehr um … ich weiß auch nicht, zu kümmern: Nichts, schätze ich.

Selbst die Landwirtschaft ist nicht besonders wichtig hier. Die Ausrede der Insulaner ist, dass der Boden nicht fruchtbar genug ist. Ich bin da nicht so sicher. Könnte ein weiterer schwerer Fall des Achill-Virus sein? Wenn ich darüber nachdenke, haben sie vielleicht Recht. Der größte Teil der Insel sieht tatsächlich wie ein Sumpf aus.

In den guten alten Tagen gab es in Irland eigentlich nur Fischen und Schafe hüten, um etwas Geld zu verdienen. Ich persönlich wäre wohl Schafhirte geworden. Den Schafen beim Grasen zuzuschauen, während der Hund die ganze Arbeit macht, hört sich nach einem idealen Beruf für mich an.

Trotzdem, die Zeiten ändern sich und in dem Fall kam das Glück den Achillesen zu Hilfe. Dank uns – den Touristen – geht es den Einheimischen bestens. Statt Schafe zu beobachten, schauen sie jetzt uns zu. Ich bin sicher, dass es viel unterhaltsamer ist.

 

Und jetzt das

Der Tourismus auf Achill begann überraschend früh; in den 1960er Jahren. Dies war wahrscheinlich zwei prominenten Fans der Insel zu verdanken. Der berühmte Maler Paul Henry lebte hier eine Zeit lang um 1900. Einige seiner berühmtesten Gemälde zeigen die Landschaft von Achill. Offensichtlich fanden einige seiner Fans die Bilder so schön, dass sie den Ort selbst finden und sich selbst davon überzeugen mussten. Oder vielleicht auch nicht, ich weiß es nicht.

Einflussreicher war jemand anderes. Der berühmte deutsche Schriftsteller und Nobelpreisträger Heinrich Böll besuchte die Insel in den 1950er Jahren und lebte auch eine Zeit lang hier. Sein „Irisches Tagebuch“ wurde zu einem seiner berühmtesten Bücher. Ein großer Teil des Buches spielt auf Achill. Seine Beschreibung der Insel und der Menschen ermutigte viele Menschen, hierher zu kommen. Da Böll vor allem in Deutschland sehr beliebt ist, findet man hier noch viele deutsche Touristen.

Die meisten Touristen auf der Insel scheinen jedoch Iren und Engländer zu sein. Viele Leute kommen gerne am Wochenende hierher. Selbst von Dublin aus dauert die Fahrt hierher nicht länger als 4 Stunden und es lohnt sich. Wenn es Ihnen gelingt, dem Achilles-Virus zu entkommen, gibt es viel zu tun.

Beliebt sind zum Beispiel Golf, Wandern und Radfahren entlang des Atlantiks. Auch die Bedingungen zum Surfen sind ziemlich gut, zumindest solange man einen anständigen Neoprenanzug hat. Wer sich etwas Ungewöhnlicheres gönnen möchte, warum nicht mit den Haien schwimmen? Ich weiß, es klingt ein bisschen seltsam, aber natürlich sprechen wir nicht über Weiße Haie. Achill war früher berühmt für seine riesige Population von Walhaien. Es sind wunderschöne Kreaturen. Da Walhaie Vegetarier sind, sind sie völlig harmlos.

Keem

An einem sonnigen Tag gibt es keinen besseren Ort als den Strand von Keem. Er gilt als einer der besten Strände Irlands. Er ist von grünen Hügeln umgeben und in vielerlei Hinsicht perfekt. Um dorthin zu gelangen, einfach dem Atlantik Drive von Keel aus folgen. Es ist eine kurvenreiche Straße entlang des Meeres. Zuerst geht es hoch auf einen Berg und dann wieder hinunter zum Strand, wo die Straße endet. Die Aussicht vom Hügel aus ist atemberaubend. Man blickt auf den feinen Sandstrand, das klare Wasser und die Hügel im Hintergrund.

Keem Beach
Keem Beach

Vom Strand von Keem aus kann man den Hügel hinaufgehen. Er ist steil, aber nicht sehr schwierig. Oben auf dem Hügel steht ein alter britischer Wachposten aus dem Ersten Weltkrieg. Von dort aus führt ein kleiner Pfad entlang der wirklich beeindruckenden Klippe. Seid vorsichtig dort oben. Auf Achill wird es ziemlich windig und das Wetter ändert sich manchmal schnell.

Ein weiterer Ort auf der Touristenkarte ist das Deserted Village. Um es von Keel aus zu erreichen, haltet euch an der Y-Kreuzung beim Pub Minaun View links und folgt der schmalen Straße. Die Ruinen befinden sich am Fuße des Slievemore-Berges gleich neben dem Friedhof.

Wenn man dort ankommt, denkt man, dass es nur ein paar heruntergekommene Hütten gibt, aber wenn man dem Pfad folgt, stellt man fest, dass es insgesamt über 80 sind. Sie sind eine Erinnerung an die Vergangenheit. Das Dorf wurde während der Hungersnot verlassen. Wenn Sie mehr über die Vergangenheit erfahren wollen, ist dies ein guter Ausgangspunkt. Dort findet auch jedes Jahr eine archäologische Sommerschule statt.

Wenn Sie Berge mögen, können Sie von dort aus den Slievemore besteigen. Es ist relativ einfach, den Gipfel zu erreichen. Von dort aus können Sie dem Grat folgen und bei Dugort hinuntergehen. Von dort oben hat man eine tolle Aussicht, aber achten Sie darauf, dass der Gipfel nicht mit Wolken bedeckt ist. Keine Sorge, der Berg ist nur etwa 670 Meter hoch.

Atlantic Drive

Am beliebtesten ist es, einfach den Atlantic Drive entlang zu fahren. Dies kann verwirrend sein, da jede einzelne Straße auf Achill Teil des Atlantic Drive zu sein scheint. Wenn Sie in Achill Sound (gleich nach der Brücke) beginnen, folgen Sie der Hauptstraße stadtauswärts und biegen dann bei der ersten Gelegenheit links ab. Von dort aus folgen Sie der Straße. Man kann sich nicht verfahren. Es gibt nur eine Straße. Der erste Halt ist ein Friedhof zur Linken. Er ist ziemlich malerisch und es gibt auch eine kleine Kapelle, die jetzt nicht viel mehr als eine Ruine ist.

Gleich danach befindet sich ein kleiner Turm, der einst das Zuhause von Grace O’Malley, einer legendären Piratenkönigin, war. Dieser Turm in Kildavnet ist eigentlich ein Turmhaus aus dem 15. Jahrhundert und ziemlich typisch für die irische Westküste. Die Einheimischen haben normannische Entwürfe kopiert. Ein genialer Einfall, für usn Touris sind die toll.

Von da immer weiter der Straße folgen. Die Landschaft ist atemberaubend. Zur Rechten die grünen Hügel Irlands, zur Linken hämmern die mächtigen Wellen des Atlantischen Ozeans gegen die Klippen. Es ist einfach wunderschön.

Auf dem Weg liegt das kleine Dorf Dooega. Es ist ziemlich schön und die Umgebung ist perfekt. Wer es ganz ruhig mag, findet hier vielleicht sogar einen Ort zum Übernachten.

Weiter der Straße geht es jetzt ins Landesinnere. Für eine Weile geht es jetzt bergauf. Zur Linken befindet sich das Minaun. Je nachdem, welche Straße ihr genommen habt, gibt es ggf. eine Linkskurve, die den Hügel hinaufführt. Die Aussicht von dort ist wirklich kühl.


Wer fit genug ist (oder ein Boot zur Verfügung hat), fragt nach dem Weg nach Annagh. Der Ort liegt hinter dem Croaghaun-Berg und ist ein sogenannter Corrie-See. Auf drei Seiten von Klippen umgeben, öffnet sich die vierte Seite zur Blacksod Bay. Er liegt nur 16 Meter über dem Meeresspiegel, was ihn zum niedrigsten Corrie-See in Irland macht. Es mag schwierig sein, dorthin zu gelangen, aber es ist wirklich cool. Die Einheimischen sagen, es sei keine gute Idee, dort zu übernachten. Anscheinend spukt es hier.

Strände Achill

Es gibt eine Reihe von Stränden mit blauer Flagge auf Achill. Keem habe ich bereits erwähnt, ein weiterer wirklich malerischer und langer Sandstrand befindet sich in Keel. Sehr gut ist der Strand zwischen Dugort und Valley House. Er ist weniger belebt als der in Keel und hat schöne Dünen. Direkt daneben liegt ein Campingplatz und mit Masterson’s – bequem gegenüber der Straße gelegen – ein sehr gutes Pub mit ausgezeichnetem Essen.

Pubs Achill

Achill ist ziemlich berühmt für gemütliche Pubs mit guter Live-Musik. Orte, die ich empfehlen würde, sind Ted Lavelle’s und Lynotts (beide in Cashel). Lynotts scheint eher sporadisch zu öffnen. Sollte sich die Gelegenheit ergeben, nutzt sie. Es ist ein wirklich, wirklich cooler Laden. In gewisser Weise bin ich überrascht, dass sie Elektrizität haben. Es ist mit Sicherheit eines der traditionellsten Pubs in ganz Irland. Es gibt kein Fernsehen oder Radio oder so etwas, es ist einfach ein Pub mit guter Live-Musik. Ich liebe es.

In Keel würde ich das Minaun View empfehlen. Es ist ein etwas merkwürdiger Ort mit einer Tankstelle in irischen Farben vor der Tür. Als ich das erste Mal dort reinkam, dachte ich sofort, dass dies eine Art IRA-Pub ist. Überall hängen Zeitungsartikel an den Wänden. Es ist – und das wurde von einem Freund von mir bestätigt, der oft dorthin geht – ein sehr freundlicher Ort, trotz des eher seltsamen Eindrucks, den ich zuerst hatte.

Mein Lieblingsort ist jedoch The Valley House Holiday Hostel & Bar. Das ist nicht nur ein Pub, sondern auch ein ausgezeichneter Ort zum Übernachten. Pat und Alice Gallagher sind die freundlichsten Menschen, die man sich vorstellen kann. Beide sind anständige Musiker, wie die meisten Leute irgendwann im Laufe des Abends herausfinden. Jeden Abend findet eine Session statt. Zumindest Alice ist ziemlich häufig dabei. Wenn ihr ein Instrument spielt, seid ihr herzlich eingeladen, aktiv teilzunehmen.

Valley House
Valley House

Das Valley House ist gut erhalten und eine Schönheit an sich. Der Hostel-Teil sieht aus wie eine alte Villa. Tatsächlich ist es ein ehemaligen Jagdschloss, das der Earl of Cavan erbaut hat. Es brannte 1894 ab und wurde später wieder aufgebaut. Das Gebäude ist von außen schön und von innen noch schöner. Es gibt zwei private Zimmer und drei Schlafräume, ein riesiges Esszimmer, eine Küche und ein Wohnzimmer. Alle können genutzt werden.

Im hinteren Teil des Gebäudes befindet sich ein Hof mit Bänken und Blumen. Ein lauschiges Plätzchen. Der Pub ist direkt an das Haus angeschlossen und – kein Witz – dies ist einer meiner Lieblingsplätze auf der Welt. Im Kamin brennt der Torf, die Atmosphäre ist ein bisschen so, als ob Freunde in Ihrem Wohnzimmer zusammenkommen.

Die meisten Leute hier kennen sich, aber das heißt nicht, dass sie nicht ab und zu ein paar neue Gesichter sehen möchten. Wenn ihr ein paar tolle Geschichten aus der guten alten Zeit hören wollt, braucht ihr nicht einmal zu fragen. Meiner Erfahrung nach sind besonders die älteren Gäste mehr als bereit, aus dem Nähkästchen zu plaudern. Meist haben die wirklich nichts anderes zu tun.

Pats Vater hat dort auch gelebt. Der gute alte Roger war in seinen Achtzigern, als ich ihn das letzte Mal traf und kannte offenbar den bereits erwähnten Heinrich Böll. Eine Freundin von mir (gut aussehendes Mädel) schaffte es, den alten Roger in ein kleines Gespräch zu verwickeln und er erzählte ihr ein paar Geschichten über den Heinrich, den Böll. Fantastisch.

Unterkünfte Achill

Das Valley House Holiday Hostel & Bar, wie oben erwähnt, ist der einzige Ort, an dem ich mich jemals einquartiere, aber natürlich gibt es noch viele andere Optionen. Das Valley House verfügt über einige Privatzimmer und eine Reihe von Betten im Dorm. Man kann dort auch campen.

Ein weiterer Platz zum Zelten ist in der Nähe von Dugort am Goldenen Strand. In der Regel stehen da Wohnwagen.

Es gibt zahlreiche Hotels, Gästehäuser, B&Bs und Ferienhäuser zu mieten. Wie gesagt, ich bin befangen.


FAKTEN ÜBER ACHILL:

  • Achill liegt in der Grafschaft Mayo.
  • Er hat eine Fläche von etwa 146 km².
  • Etwa 2700 Menschen leben dort das ganze Jahr über.
  • Achill ist die größte der irischen Inseln.
  • Sie hat einige der schönsten Strände in ganz Irland.
  • Achill ist durch eine kleine Brücke mit dem Festland verbunden.
  • Die Vorwahl ist: 098.

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