Europa

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Dieser Abschnitt befasst sich mit dem Kontinent Europa. Einige nennen ihn die „Alte Welt“ im Gegensatz zur so genannten „Neuen Welt“ jenseits des Atlantiks. Vermutlich ist das gar nicht freundlich gemeint gewesen, aber können damit leben.

Technisch gesehen ist Europa nicht wirklich ein Kontinent. Es ist Teil des eurasischen Kontinents . Dabei umfasst Europa nur ein Fünftel von Eurasien und ist eigentlich nicht viel mehr als eine Halbinsel. Im Westen liegt der Atlantik, im Norden das Arktische Meer, im Süden das Mittelmeer und das Schwarze Meer; grob gesagt jedenfalls. Das Uralgebirge, der Uralfluss und das Kaspische Meer im Osten und der Kaukasus im Südosten trennen Europa von Asien.

Europa ist – zumindest was die Fläche betrifft – nicht gerade groß. Dabei stehen wir bevölkerungstechnisch an dritter Stelle hinter Asien und Afrika. Mit 10.180.000 Quadratkilometern ist Europa der zweitkleinste Kontinent.

In der heutigen Zeit spielt die Fläche keine große Rolle mehr. Wir haben deswegen also keine Minderwertigkeitskomplexe. Wenn es um politischen und kulturellen Einfluss geht – und darauf kommt es an – sind wir an erster Stelle. Einige mögen dem nicht zustimmen, aber historisch gesehen gibt es darüber nicht viel Streit.

Am Anfang war Europa

Europa ist der Geburtsort der westlichen Zivilisation. Wir alle haben von den glorreichen Tagen des antiken Griechenlands und Roms gehört. Der Parthenon in Athen und das Kolosseum in Rom wären die berühmtesten Beispiele der Architektur jener Zeit. Die Museen sind voll von griechischer und römischer Kunst, und das aus gutem Grund. Ihre künstlerischen Leistungen waren herausragend.

Genauso wichtig war ihr Beitrag zur Wissenschaft. Vor allem die griechischen Wissenschaftler entdeckten eine Fülle von Naturgesetzen, erfanden einige der erstaunlichsten Dinge und begründeten nicht zuletzt wissenschaftliche Disziplinen wie Geschichte, Logik und Philosophie. Wenn Sie sich jemals gefragt haben, warum die meisten dieser Disziplinen griechische Namen haben, dann wissen Sie es jetzt. Es gibt einen Grund, warum Altgriechisch und Latein immer noch in den Schulen gelehrt werden, obwohl sie nirgendwo wirklich gesprochen werden (nun ja, mit Ausnahme des Vatikans).

Viele betrachten das Mittelalter als eine Art dunkles Zeitalter, aber das ist nicht wahr. Die Dinge waren anders und nicht mehr so schön wie früher, aber das ist alles. Die meiste wissenschaftliche Forschung fand in Klöstern statt. Entweder teilten die ihr Wissen nicht gerne oder sie wussten nicht mit wem. Der europäische Adel war im Schnitt nicht besonders gebildet. Ich bin mir ziemlich sicher, dass die Klöster eine Menge cooler Sachen herausgefunden haben. Es weiß nur niemand davon.

Die Moderne

Die „Moderne“ begann im 15. Jahrhundert, einige sagen, mit der Entdeckung Amerikas durch Christoph Kolumbus, andere glauben, mit dem Fall von Konstantinopel. Das ist wohl nicht wirklich wichtig.

Es begann die Renaissance. In dieser Zeit entdeckte das Abendland die Klassiker wieder und machte enorme Fortschritte in Wissenschaft, Kunst und Kultur. Es war das Zeitalter der Entdeckung und führte dazu, dass Europa zumindest für eine Weile die dominierende Macht im Weltgeschehen und die treibende Kraft des wissenschaftlichen und kulturellen Fortschritts wurde.

In der Neuzeit gab es die industrielle Revolution und große gesellschaftliche Veränderungen. Die Franzosen zum Beispiel stürzten ihr traditionelles politisches System und beschlossen bei dieser Gelegenheit, ihren König zu töten. Das klingt vielleicht nicht nach viel, aber es war in Wirklichkeit der Beginn der modernen Demokratie.

Das klingt alles schön, aber natürlich gab es auch die dunkle Seite, und ich spreche nicht nur von den Verbrechen während der Schreckensherrschaft unter Robespierre und den Jakobinern. Die europäischen Mächte waren immer vom Krieg besessen. Und sie versuchten nicht nur, sich gegenseitig umzubringen, sondern dehnten ihren Einfluss auch auf andere Regionen aus. Das führte zu einer Kolonisierung mit all ihren Grausamkeiten und Verbrechen. Irgendwann beherrschten europäische Länder die halbe Welt durch ihre Kolonien, aber es war nur eine Frage der Zeit, bis sie den Preis dafür zahlen mussten.

Die Neuzeit

Es geschah schließlich im 20. Jahrhundert. Während des Ersten und Zweiten Weltkriegs wurden weite Teile Europas zerstört, und es verlor schließlich den größten Teil seines Einflusses in den globalen Angelegenheiten. Man kann den Deutschen die Schuld dafür geben, aber das ist nur die halbe Wahrheit. Wir wollen hier nicht zu sehr ins Detail gehen. Wichtig ist das Ergebnis: Zwei neue Supermächte sind entstanden.

Was folgte, war der Kalte Krieg. Die beiden großen Akteure dort waren die Sowjetunion und die Vereinigten Staaten, und beide halfen beim Wiederaufbau Europas, wenn auch nicht ganz uneigennützig. Das ist eine lange Geschichte.

Als Folge des Zweiten Weltkriegs und des Beginns des Kalten Krieges wurde Europa durch den so genannten Eisernen Vorhang geteilt. Von da an wurden die Dinge schwierig. In Osteuropa führte dies zur Bildung eines Ostblocks und des Warschauer Paktes unter der Dominanz der Sowjetunion. Der Warschauer Pakt war in gewisser Weise eine Antwort auf die Gründung des Nordatlantikpakt (NATO). Dieses Militärbündnis wurde von den USA angeführt, hatte aber seinen Sitz in Belgien und umfasste die meisten westeuropäischen Länder.

Das Militärbündnis führte schließlich zur Gründung des Europarates, aus dem später die Europäische Union (EU) hervorging, und hier wurden die Dinge besser. Die EU erwies sich als recht erfolgreich und expandierte nach dem Fall der Sowjetunion nach Osten. Dieser Prozess ist noch immer nicht abgeschlossen, und Verhandlungen mit potenziellen neuen Mitgliedern sind im Gange. 

 

Die Europäische Union, eine Erfolgsgeschichte

Heute sind die meisten europäischen Länder Teil der Europäischen Union. Im Jahr 2002 hat sie sogar eine gemeinsame Währung eingeführt. In der Folge ersetzte der Euro die nationalen Währungen in den meisten westeuropäischen Ländern. Dies wurde hauptsächlich von Frankreich und Deutschland vorangetrieben, aber auch von anderen Ländern wie Italien, Spanien, Portugal, Irland, Griechenland, Holland, Belgien, Österreich, Finnland, Luxemburg und sogar dem Vatikan begrüßt.

Die meisten der neueren Mitglieder der Europäischen Union sind begierig darauf, zu folgen. Allerdings haben nicht alle Länder, die ursprünglich zum Beitritt zum Euro eingeladen wurden, dies auch getan. Die prominentesten Mitglieder der zögerlichen Fraktion sind Schweden, Norwegen, Dänemark und – natürlich – die Schweiz.

Das Vereinigte Königreich – fragen Sie nicht, warum – hat derweil beschlossen, die Europäische Union zu verlassen. Dies ist ein Novum, so dass wir alle sehr gespannt sind, was passieren wird. Und wir sind sicherlich sehr froh, dies von außerhalb Großbritanniens zu beobachten.

Der größte Teil Europas hat heutzutage offene Grenzen zu seinen Nachbarn. Es gibt keine Pass- und Grenzkontrollen. Das macht das Reisen einfach. Mit dem Euro als gemeinsamer Währung hat man nicht mehr das Gefühl, sich tatsächlich in einem anderen Land zu befinden. Das ist natürlich nur so lange, bis die Einheimischen anfangen zu sprechen.

Das ist eines der Dinge, in denen sich Europa von z.B. Amerika unterscheidet. Die meisten Länder haben ihre eigene Sprache und in einigen Fällen mehr als eine. Wenn man bedenkt, dass es in Europa etwa 50 verschiedene Länder gibt, ist Kommunikation tatsächlich eine Herausforderung.

Es gibt in Europa keine echte Lingua franca. Englisch würde von vielen Menschen verstanden werden, aber man sollte sich nicht darauf verlassen. Wenn man einmal abseits der ausgetretenen Pfade ist, sollte man zumindest über Grundkenntnisse der lokalen Sprache verfügen. Viel Glück dabei. Russisch und Griechisch zum Beispiel verwenden ein anderes Alphabet. Das können die meisten Menschen nicht einmal lesen.

 

Was gibt es sonst noch zu sagen? Europa ist wirklich cool. Es hat eine Menge interessanter Dinge zu sehen. Einige der Städte hier blicken auf eine fast 3000 Jahre alte Geschichte zurück. Und wer glaubt, dass die ägyptischen Pyramiden alt sind, hat zwar Recht, aber Europa kann noch besser. Newgrange in Irland zum Beispiel wurde vor über 5000 Jahren gebaut und ist immer noch intakt.

 

Europa mag die alte Welt sein, angestaubt ist sie deswegen noch lange nicht.

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