Ghent (Belgien)

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Ghent (Gent) ist die Hauptstadt der Provinz Ostflandern. Sie liegt in der nördlichen Hälfte Belgiens. Das ist der flämische Teil des Landes, d.h. die Menschen sprechen Niederländisch (und ausgezeichnet Englisch).

Ghent ist aus mehreren Gründen einzigartig. Es ist so schön wie das viel berühmtere Brügge, aber nicht annähernd so touristisch. Dabei ist es viel entspannter als Antwerpen und Brüssel, aber mit allen Annehmlichkeiten einer Stadt, einschließlich eines anständigen Nachtlebens. Es ist relativ günstig zu reisen und aufgrund seiner Lage ein perfekter Ausgangspunkt, um den flämischen Teil Belgiens zu erkunden. Müsste ich mich für einen Ort in Belgien entscheiden, meine Wahl wäre Ghent.

Ghent ist eine große Stadt. Fast 250.000 Menschen leben hier. Man merkt es kaum. Ghent mag eine große Stadt sein, aber es fühlt sich hier irgendwie gemütlich an. Vermutlich werdet ihr die meiste Zeit im mittelalterlichen Stadtzentrum verbringen. Die Altstadt von Gent ist gewaltig. Im 11. Jahrhundert war Ghent die zweitgrößte Stadt Europas (hinter Paris).

Es war das europäische Zentrum der Wollindustrie. Die Nachfrage nach Wolle war so massiv, dass sie aus England und Schottland importiert werden musste. Die Kaufleute häuften einen solchen Reichtum und eine solche Macht an, dass sie die Verwaltung der Stadt von der Aristokratie weitgehend übernahmen.

Sie bildeten mächtige Zünfte und verbündeten sich, wenn nötig, sogar mit ausländischen Mächten, um ihre Interessen gegen die lokalen Herrscher zu schützen. Zumindest eine Zeit lang hatten die Kaufleute tatsächlich die Oberhand, aber diese Zeit endete, als Ghent unter die Herrschaft Burgunds fiel.

Die Zünfte widersetzten sich den neu eingeführten Steuern des neuen Herrschers und stellten eine Armee auf. Die Rebellion gipfelte in der Schlacht von Gavere 1453. Die Stadt erlitt eine vernichtende Niederlage gegen die Armee Philipps des Guten und musste die höhere Steuern der neue Herrscher akzeptieren. Die Niederlage hatte eine weitere Auswirkung; die Stadt verlor an Einfluss und eine Machtverschiebung machte sich in den kommenden Jahren bemerkbar. Ghent blieb ein mächtiges und wichtiges Handelszentrum, verlor aber allmählich seinen Status als Schaltzentrale an Antwerpen.

Was man in Ghent unternehmen

Ghent war reich und das sieht man der Altstadt auch an. Die Zünfte und wohlhabenden Einzelpersonen hatten Geld zum Ausgeben. Das taten sie auch. Wenn man von der Sint-Michielsbrug-Brücke über den Graslei-Platz hinunterblickt, bekommt man einen Eindruck davon, worum es in Ghent geht.

Das Stadtzentrum sieht aus, als ob es den Zerstörungen der Kriege fast vollständig entkommen ist. Dabei ist Belgien in mancher Hinsicht das Schlachtfeld der europäischen Großmächte. Das beste an der Altstadt von Ghent ist jedoch: Man kann den Spaziergang durch die Stadt genießen. Sie ist komplett autofrei. Angeblich ist es das größte autofreie Gebiet in Belgien.

Eines der prominentesten Wahrzeichen ist der Belfried. Er ist eine von drei gewaltigen Kirchen, die das mittelalterliche Stadtzentrum dominieren. Der Glockenturm ist 91 Meter hoch und stammt aus dem 14. Jahrhundert. Jahrhundert. Er diente als Glockenturm und befestigter Wachturm, diente aber auch zeitweise als Schatzkammer.

Ich habe gerade drei Kirchen erwähnt. Die beiden anderen sind die St. Bavo-Kathedrale und die St. Nikolaus-Kirche. Die sehr schöne St. Bavo-Kathedrale stammt aus dem 10. Jahrhundert. Jahrhundert. Sie basiert auf der Kapelle des Heiligen Johannes des Täufers. Sie wurde jedoch mehrmals umgebaut. Das erste Mal in romanischem Stil und ab dem 14. Jahrhundert im gotischen Stil. Das Werk wurde 1569 fertiggestellt. Es gibt einige interessante Stücke der Geschichte, aber der Hauptgrund für einen Besuch der Kathedrale ist das Altarbild: „Die Anbetung des mystischen Lammes“ von Hubert und Jan van Eyck. Es ist in der Tat sehr beeindruckend und wird allgemein als ihr Meisterwerk angesehen. Saint Bavo ist auch der Sitz der Diözese Ghent.

Weniger elegant, aber recht beeindruckend ist die dritte der drei Kirchen. Die Sankt-Nikolaus-Kirche neben dem Korenmarkt war die Kirche der Wahl für die wohlhabenden Zünfte. Sie hatten sogar ihre eigenen Kapellen. Sie wurden einfach an die Seite der Kirche angebaut.

Eine weitere sehenswerte Kirche ist die St. Michaels-Kirche. Hervorzuheben ist dort ein Gemälde von Anthony van Dyck.

Ein imposantes Wahrzeichen in der Innenstadt ist das Schloss Gravensteen. Sie stammt aus dem 12. Jahrhundert und wurde im Hinblick auf die Kreuzritterburgen errichtet, die der Hauptgraf Philipp von Elsass bei der Teilnahme am zweiten Kreuzzug kennengelernt hatte.

Die Burg war nicht die erste, die an dieser Stelle gebaut wurde. Sie „ruht“ auf einem Vorgänger, der wahrscheinlich im 9. Jahrhundert erbaut wurde. Jahrhundert erbaut wurde. 1180 wurde die ursprüngliche Burg erweitert und die Holzstruktur durch Stein ersetzt. Schließlich wurde ein Graben und eine Vorhangmauer hinzugefügt.

Die Grafen von Flandern gaben sie im 14. Jahrhundert auf und zogen in eine neue Residenz um. Die Burg wurde dann als Gerichtsgebäude und später als Gefängnis genutzt. Ende des 19. Jahrhunderts stand sie kurz vor der Zerstörung, aber die Stadt Ghent widersetzte sich diesen Plänen, kaufte und renovierte sie. Heute beherbergt sie ein Foltermuseum. Gravensteen ist eines der größten Beispiele für eine Burg mit Graben in Europa.

In Gent gibt es auch drei Beginenhöfe. Sie sind ziemlich typische Beispiele mit einer Reihe von kleinen Wohnungen, die einen Hof umgeben. Wenn ihr euch für die Schwesternschaft und ihre Geschichte interessieren, lege ich euch den Besuch ans Herz.

Fans zeitgenössischer Kunst werden sich vermutlich eher im Stedelijk Museum voor Actuele Kunst im Citadelpark wohl fühlen.

Am liebsten schlendere ich durch die Stadt und genieße die Gastfreundschaft der Einheimischen. Probiert die lokalen Spezialitäten, sei es Schokolade, die verschiedenen Süßigkeiten, verschiedene Biere oder warum nicht Meeresschnecken. Sie schmecken besser, als sie aussehen. 

Im Gegensatz zu Brügge ist Gent kein Museum. Es ist eine lebendige Stadt, die zufällig genauso schön ist wie Brügge. Sie ist viel billiger und sicherlich viel weniger touristisch als die Touristenfalle im Nordosten. Sehen will man Brügge trotzdem, das ist klar. In Anbetracht der recht kurzen Strecke habe ich einfach ein Auto gemietet und einen Tagesausflug dorthin gemacht. Es sind nur etwas über 60 Kilometer.

Man kann dort übernachten:

Eine der besten Möglichkeiten (mit einem guten Preis-Leistungs-Verhältnis) ist HI De Draecke Gent, Sint-Widostraat 11, obwohl dort nicht alle glücklich waren.

 

Für alle, die es etwas ruhiger mögen (und es sich leisten können) die etwa 30-50 Euro für die Nacht zu investieren ich empfehlen:

Casa Borsalino in der Vlaanderenstraat 46, nur wenige Gehminuten vom Stadtzentrum entfernt.

Etwas billiger und mit sehr guten Bewertungen:

La Ducale in der Vlaanderenstraat 54

Logies Onderland in der Rabotstraat 62

Gerade im Sommer würde ich dringend empfehlen, im Voraus zu buchen!


FAKTEN ÜBER GENT:

  • Gent ist die Hauptstadt von Ostflandern
  • Gent war im Mittelalters die zumindest zeitweise zweitgrößte Stadt der Welt. Heute leben hier etwa 240.000 Menschen.
  • Die historische Altstadt ist bemerkenswert gut erhalten.
  • Das schöne Stadtzentrum ist autofrei, aber im Gegensatz zu Brügge ist es kein Museum, sondern eine lebendige Stadt.
  • Das berühmteste Wahrzeichen sind die drei Türme des Belfried, die St. Bavo-Kathedrale und die St. Nikolaus-Kirche.
  • Aufgrund seiner Lage ist Gent ein idealer Ausgangspunkt, um den flämischen Teil Belgiens zu erkunden.

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