Insel Tory (Tory Island, Irland)

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Selbst für irische Verhältnisse ist die Insel Tory (Oileán Thoraí, Tory Island) ein magischer Ort. Die winzige Insel etwa 11 km vor der Nordküste des County Donegal gilt als die abgelegenste aller irischen Inseln (zumindest der bewohnten). Tory ist etwas Besonderes, einer der bemerkenswertesten Orte Irlands, und nur um den Anfang zu machen, wird sie vom letzten König von Irland regiert.

Nun, er ist kein richtiger König könnte man sagen. Er erhebt keine Steuern oder bestraft seine Untertanen. Er hält aber ganz offiziell den Titel. Ihr könnt ihn mit Eurer Exzellenz ansprechen oder einfach nur Patsy. Das genügt.

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Anreise Insel Tory

Tory ist durch regelmäßige Fähren mit dem Festland verbunden. Sie fahren von Magheroarty und Bunbeg ab. Während der Saison fährt das Schiff um 9 und 11.30 Uhr von Magheroarty ab, eine Fahrkarte kostet 26 Euro. Die Fahrt dauert mehr oder weniger eine Stunde, aber es hängt davon ab, wie rau die See ist.

Apropos: Wenn die See zu rau wird, fährt das Boot nicht mehr. Das bedeutet, dass man auf der Insel stecken bleiben könnte. Selbst an einem relativ guten Tag kann die Fahrt für eine Landratte eine Herausforderung sein. Das Boot ist nicht besonders groß, und wenn es sich seinen Weg durch die massiven Wellen des Atlantiks bahnt, bekommt man einen Eindruck davon, wie sich der Hamster fühlte, den man als Kind in den Trockner gesteckt hat. Das macht Spaß.

Manchmal – besonders im Winter, wenn schwere Stürme vom Atlantik heranziehen – ist die Insel wochenlang vom Rest der Welt abgeschnitten. Besonders schlimm war es 1974. 7 Wochen und 3 Tage dauerte der Sturm. Viele Menschen hatten die Nase voll und verließen die Insel. Irgendwann Anfang der 1980er Jahre blieben nur noch 119 Menschen auf der Insel. Die irische Regierung versuchte sogar, die Einheimischen davon zu überzeugen, den Ort zu verlassen. Sie boten an, mit Jobs und freien Häusern zu helfen. Es gibt Gerüchte, dass sie die Insel als Schießplatz nutzen wollten. 

Der Wirtschaft ging es nicht gut, und die Aufrechterhaltung des Fährdienstes und eines Hubschraubers für Notfälle war teuer. Also kamen die Bürokraten in Dublin und Donegal auf die Idee, dass die Einheimischen die Insel einfach aufgeben könnten.

Natürlich unterschätzten sie, wie stur die Einheimischen waren und lass uns dafür dankbar sein. Fast wäre dieser magische Ort verloren gewesen.

Die Bewohner blieben und tatsächlich ging es von da ab aufwärts. Es wurde eine Sekundarschule gebaut, ein kleines Kraftwerk, fließendes Wasser und sogar ein kleines Klärwerk. Heute verbindet eine gepflasterte Straße die beiden Dörfer auf der Insel, und ein kleines Hotel empfängt die Besucher.

Ein Hoch auf den König

Der Tourismus spielt heute eine wichtige Rolle in der lokalen Wirtschaft. Doch obwohl über 10.000 Menschen die Insel jedes Jahr besuchen, hat sie sich ihren Charme erhalten. Sie kommen als Besucher an und gehen als Freund, das ist ihre Einstellung. Besonders König Patsy tut alles, damit sich Besucher willkommen fühlen.

Wenn man in dem kleinen Hafen ankommt, erwartet einen schon der König. Er begrüßt jeden Besucher persönlich. Nun, eigentlich ist das nicht wahr. Er scheint sich ständig zu verspäten. Man kommt mit dem Boot an und ein paar Minuten später sieht man einen Mann in den Sechzigern, der in Richtung Pier rennt, um seine Pflicht zu erfüllen. Der Monarch ist alles, was man erwartet. Er trägt nicht gerade eine Krone, aber irgendwie hebt er sich von der Menge ab.

König von Tory ist kein im klassischen Sinne bezahlter Job. Man braucht also noch etwas für den Lebensunterhalt. Patsy ist Künstler,  ein offenbar bekannter Maler und obendrein ein hervorragender Musiker. Die örtliche Kunstschule – so sagte man mir – ist ziemlich berühmt. In den 1950er Jahren besuchte der englische Maler Derek Hill die Insel und er gründete eine Kunstschule. Wenn die Einheimischen die Geschichte erzählen, klingt sie so.

Tory-Kunst

Der berühmte Maler Derek besuchte die Insel bei mehreren Gelegenheiten, um zu malen. Eines Tages schaute ihm ein Fischer über die Schulter und sah das entstehende Bild. Zuversichtlich sagte er: Ich kann es besser machen. Der Name dieses Fischers war James Dixon, und ratet mal? Er wurde tatsächlich ein Künstler, und seine Bilder sind heute in Galerien und Sammlungen auf der ganzen Welt zu sehen.

Anfangs war der lokale Stil eher primitiv oder wie man es nannte: naive. Schließlich fehlte ihnen selbst die einfachste Ausrüstung. Die zweite Generation von Malern war da schon wesentlich weiter. Dennoch blieb ihr Thema dasselbe: ihre schöne Insel.

Ich kann es ihnen nicht verdenken. Tory ist eine atemberaubende Schönheit. Die Insel ist etwa 4 km lang und bis zu 1 km breit. Während der westliche Teil und der größte Teil der Südküste eher flach ist, weist der nordöstliche Teil einige spektakuläre Klippen auf. An einem sonnigen Tag ist ein Spaziergang entlang der Klippen ein ziemliches Erlebnis.

Wenn man nach unten schaut, sieht man, wie sich die mächtigen Atlantikwellen in kleine Buchten brechen. Wenn diese gewaltige Macht auf die massiven Felsen kracht, das hat schon etwas Ehrfurcht gebietendes. Ich kann mir kaum vorstellen, wie es ist, wenn das Wetter rau wird. Wenn man sich umdreht, sieht man die Nachbarinseln Inishbofin, Inisdooney und Inisbeg. Am Horizont sieht man die majestätischen Hügel von Donegal. Es ist wunderschön.

Ich gebe zu, als ich dorthin ging, war ich nicht gerade vorbereitet. Irgendwie habe ich eine der Hauptattraktionen verpasst – Dún Bhaloir (das Fort von Balor) und den Wunsch-Stein – oder ich habe ihn gesehen und wusste einfach nicht, was es ist.

Yarrrrgh

Die Geschichte geht so: Der böse Pirat (oder Gott der Finsternis) Balor des bösen Blicks hatte seine Festung auf dieser natürlichen Festung. Hier hielt er seine Tochter Ethlinn gefangen; manche verbinden sie mit der keltischen Mondgöttin.

Von Tory aus plünderte der berüchtigte Pirat häufig das Festland. Trotz ihrer Gefangenschaft gelang es Ethlinn, schwanger zu werden und Drillinge zu gebären. Einer von ihnen – Lugh und einige sagen, er sei identisch mit dem Gott des Lichts, und es macht Sinn, wenn Ethlinn tatsächlich die Mondgöttin war – tötete später Balor. Ein glückliches Ende für viele und sicherlich wohlverdient, wenn Balor so böse war, wie sie sagen.

Da bin ich mir nicht so sicher. Man sagt auch, dass Blackbeard ein bösartiges Ungeheuer war, aber anscheinend hat er nie jemanden getötet. Er sah nur aus wie Satan auf LSD und plünderte ein wenig, was – zugegeben – mit dem Job einhergeht. Natürlich war er auch ein berüchtigter Drogenabhängiger und trank, als gäbe es kein Morgen, aber vor allem letzteres macht ihn nicht böse.

Eine Schönheit

Zurück zum Thema; die Gegend um den Dún Bhaloir ist spektakulär. Es ist etwas schwer zu beschreiben, aber ich denke, die Bilder sprechen für sich selbst. Dort herum – direkt am Rande der Klippe – befindet sich der berüchtigte Wunschstein (Leac na Leannán). Man sagt, dass ein Wunsch jedem erfüllt wird, der schwachsinnig genug ist, ihn zu besteigen. Anscheinend kann man dasselbe erreichen, indem man drei Steine – einen nach dem anderen – auf ihn wirft. Da der Felsen fast 100 Meter über dem Atlantik liegt und alles andere als sicher ist, ist es normalerweise empfehlenswert, eher zu versuchen, Steine zu werfen, als ihn zu besteigen.

Tory IslandWeitere Sehenswürdigkeiten sind das Tau-Kreuz direkt am Hafen, der runde Turm gleich um die Ecke und der alte Friedhof. Dieser Friedhof soll sich genau an der Stelle befinden, an der sich früher das Kloster St. Colm Cilles befand. Der Heilige spielt übrigens eine wichtige Rolle in der Geschichte der Tories. Wir werden darauf zurückkommen.

Der Rundturm stammt aus dem sechsten Jahrhundert. Er ist das einzige erhaltene Bauwerk des alten Klosters, und es wird gesagt, dass die Glocke von St. Colm Cille darin hing. Demnach wurde der Turm durch einen Blitz schwer beschädigt, was irgendwie nachdenklich stimmt. Vielleicht sind all die Geschichten der alten Götter – Sie kennen Thor und Freya und so eine – vielleicht sind sie wahr, und es gefiel ihnen nicht, dass die Kirche ihren Segen von den Feen Irland übernahm. Es ist natürlich nur eine Theorie.

Ein weiterer Ort, den man besuchen sollte, ist die Derek Hills Hütte. Der berühmte englische Maler verbrachte einige Zeit auf der Insel und ist, wie erwähnt, direkt oder indirekt für die Gründung der Tory-Kunstschule verantwortlich.

Kaum zu übersehen sind die Schule, die St. Colm Cilles’s Chapel und der Pier. Dort kann man manchmal Delfine sehen.

Dinge tun auf Tory Island

Mein Lieblingsplatz für den Sonnenuntergang ist der Leuchtturm. Er wurde Anfang des 19. Jahrhunderts von George Halpin erbaut. Er ist 30 Meter hoch und wurde erst 1990 automatisch gebaut. Die Wände, die den Turm tragen, sind 2,3 Meter dick. Es sieht so aus, als würden sie bei den schweren Stürmen hier kein Risiko eingehen.

Eine ziemlich eigenartige Attraktion ist ein Torpedo. Er wurde während des Weltkriegs an Land gespült und später entschärft. Erst Jahre später errichteten ein paar Jungen den Torpedo auf halbem Weg zwischen den beiden Dörfern, und dort blieb er als Touristenattraktion stehen. Man merkt, wie wenig es auf der Insel zu tun gibt, wenn die Leute auf eine solche Idee kommen. Wenn man sie fragt, werden sie wahrscheinlich sagen: Alles, was man hier tun kann, ist fischen und trinken, und für das Fischen ist es heute viel zu kalt.

Der Hauptgrund, warum die Leute hierher kommen, ist nicht der Torpedo oder eine der anderen Sehenswürdigkeiten. Tory ist ein berühmter Ort für Ornithologen. Sie kommen auf die Insel, um die verschiedenen Arten von Seevögeln zu beobachten. Neben etwa 1 Milliarde Möwen werden Sie Kormorane, Austernfischer, Tölpel, Seeschwalben und mit etwas Glück sogar Papageientaucher beobachten.

Ich bin kein Vogelexperte, aber selbst ich kann sagen, dass es viele gibt. Aufgrund seiner Lage ist Tory auch bei Zugvögeln beliebt, die hier auf ihrem Weg nach Süden rasten. Auch – und das ist in der Tat interessant – seltene Vögel wie der Wachtelkönig, die selbst in entlegeneren Gebieten des Festlandes nur schwer zu finden sind, sind auf Tory häufig anzutreffen. Wenn ihr gerne Vögel beobachtet, ist Tory der richtige Ort in Irland.

 

Party mit dem König

Persönlich interessiere ich mich mehr für traditionelle Musik und Kultur. Tory ist nicht nur ein Teil der Gaeltacht, sie lebt sie auch. Der König behauptet immer noch, dass sein Englisch nicht besonders gut ist, weil sie die ganze Zeit Irisch sprechen.

Im Sommer gibt es jeden Abend Live-Musik in der Hotelbar. King Patsy ist ein ziemlich guter Akkordeonspieler und natürlich ein Showman. Er hat sogar eine Platte mit traditionellem irischen Folk veröffentlicht.

Im örtlichen Social Club feiern die Einheimischen den Ceilidh, einen irischen Tanz. Neben den regulären Set-Tänzen werden auch einige Tänze aufgeführt, die außerhalb der Grafschaft Donegal mehr oder weniger unbekannt sind.

Es ist schwer zu erklären, was das Besondere an diesem Ort ist. Er hat einfach was. Es ist nicht einfach nur ein weiterer schöner Ort irgendwo im Nirgendwo. Vielleicht sind es die Menschen oder vielleicht ist es die Magie. Wer weiß das schon?

 

Der magische Boden

Wo wir bei Magie sind. Es gibt eine Geschichte über die Muttererde von Tory. Offensichtlich mögen Ratten ihn nicht. Tory muss einer der wenigen Orte auf der Erde sein, an dem es absolut keine Ratten gibt. Der Boden gilt als heilig.

Nach der Legende ernannte der heilige Colm Cille im sechsten Jahrhundert einen Wächter über den Lehm. Diese Ehre wurde dem jeweils ältesten Sohn des Duggan-Clans zuteil. Bis zum heutigen Tag wird die Tradition am Leben erhalten. Im Austausch gegen ein paar Whiskeys kann man vom jetzigen Wächter ein paar Krümel des heiligen Lehms bekommen. Manche sehen sie als Souvenir, andere glauben tatsächlich daran. Fischer zum Beispiel haben immer welche in ihrem Boot zum Schutz.

Und nach dem, was mir gesagt wurde, funktioniert das Zeug nicht nur auf der Insel. Früher haben die Leute immer wieder Erde von Tory genommen und sie um ihre Häuser gelegt, um die Ratten fernzuhalten. Es scheint funktioniert zu haben, aber die Beamten mussten dem ein Ende setzen. Die Besucher nahmen zu viel mit. Bei dieser Geschwindigkeit wäre Tory schon längst verschwunden.

Es gibt auch keine Insekten auf der Insel, was zur Abwechslung ganz nett ist. In einigen Gegenden Donegals wird man von den so genannten Midges lebendig gefressen. Ob es der heilige Lehm ist oder nur die starken Winde, weiß ich nicht. Es gibt auch keine Bäume auf der Insel, aber das ist eine andere Geschichte.

In gewisser Weise sollte ich nicht empfehlen, nach Tory zu gehen. Der Tourismus ist ein Segen, aber auch ein Fluch. Die Sache ist die, dass Tory sicher den Versuchungen widerstehen wird, sich zu verändern, um mehr Touristen aufzunehmen.

 

Geborener Überlebender

Die Insel war in ihrer Geschichte einige Male bedroht, aber irgendwie hat sie immer überlebt. Nur um ein Beispiel zu nennen: Es gibt die Geschichte der HMS Wasp. Sie wurde von ihrer Majestät in London gesandt, um die widerspenstigen Untertanen zu bestrafen. Immerhin hatten sie die Befehle Ihrer Majestät missachtet und Flüchtlinge vom Festland beherbergt.

Außerdem hatten diese undankbaren Insulaner seit Jahren keine Steuern gezahlt. Zumindest letzteres war inakzeptabel. Es wurde eine „Untersuchung“ angeordnet. Leider klappte nicht wie geplant. Das Kanonenboot sank in Sichtweite der Insel.

Es gibt zwei Versionen dieser Geschichte. Offiziell sank es aufgrund der tückischen See um Tory in Verbindung mit schlechtem Wetter und ist möglicherweise ein Versehen in der – für einen so lebenswichtigen Seemann so wichtigen – Kunst, nach vorne zu schauen, wo man hinfährt.

Die Einheimischen erzählen eine andere Geschichte. Sie glauben, dass die Feen das Boot versenkt haben, und was mich betrifft, ist dies eine gute Erklärung. Tory ist ein magischer Ort, und so kann es nicht überraschen, dass er von übernatürlichen Kräften bewacht wird.

Mit dieser Art von Schutz kann nichts schief gehen. Der Tourismus wird den Geist dieses Ortes niemals töten. Und nur deshalb erzähle ich den Menschen von diesem Ort und empfehle, dorthin zu gehen.

Wenn ihr nicht an Magie glaubt, schlage ich vor, dass ihr etwas Zeit auf Tory verbringt. Vielleicht ändert ihr eure Meinung.

Übrigens: Die acht Besatzungsmitglieder, die den Schiffbruch überlebt haben, sind auf dem Ausländerfriedhof begraben; ein weiterer Ort, den man auf der Tory besuchen kann.

 

Unterkünfte Tory Island

Teach Bhillie ist eine Herberge und ein B&B. Der Besitzer ist freundlich; die Zimmer sind einfach, aber sehr charmant. Vom Hafen aus biegen Sie nach links ab und fahren am kleinen Kraftwerk und dem runden Turm vorbei. Es sind nur wenige Meter. Der Ort liegt direkt am Wasser. Da nur wenige Betten zur Verfügung stehen, sollten Sie im Voraus reservieren:
+353 (0)74 9165145
+353 (0)87 2987407

Das Tory-Hotel war geschlossen, als ich dort war. Es ist die Nummer eins auf der Insel und wurde sehr empfohlen. Es hat auch einen Pub und Live-Musik.
Zum Buchen: +353 (0) 74 9135920

Es gibt noch ein paar weitere Übernachtungsmöglichkeiten auf der Insel. Informationen zur Buchung finden Sie auf der Tory-Website: http://www.oileanthorai.com/index.htm

Fähre-Info: http://www.toryislandferry.com/

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FAKTEN ÜBER DIE TORY-ISLAND

  • Tory gehört zur Grafschaft Donegal.
  • Sie ist etwa 5 km lang und 1 km breit.
  • Ca. 150 Menschen leben dort das ganze Jahr über.
  • Tory hat einen König.
  • Die Amtssprache ist Irisch (Gälisch), aber Englisch wird verstanden.
  • Die einzige Möglichkeit, dorthin zu gelangen, ist ein Boot.
  • Die Vorwahl lautet: 074.

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